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企业社会责任报告指南概述

 企业社会责任报告指南概述 来源:《WTO经济导刊》发布时间:2011/7/5 15:19:05

  企业社会责任报告指南的种类
 
早期,当企业社会责任报告发布后,人们很难找到相应的参数对其内容和形式进行评判。不同的企业会采取不同的格式和方法编制企业社会责任报告,这是由企业进行社会责任实践的方式所决定的。报告的种类或性质取决于报告中所涉及议题的种类、所面向的利益相关方范围和报告机构的目的。如此一来,便带来了报告的灵活性和多样性,更适用于每个不同的商业个体。然而,这种灵活性既为阅读者带来了一定的不便,起不到与利益相关方沟通的应有作用,也给报告的编写者带来了挑战,不知道如何才能满足社会和公众的期望。

正如全球报告倡议组织成立时所提出的,其建立的宗旨在于完善可持续发展报告的实务,使之能与财务报告的水平相媲美,同时实现报告所披露信息的平衡性、可比性、准确性、时效性(timeliness)、清晰性和可靠性。其实际意义是,财务报告由于发展历史长,在编写时,它有可被普遍接受的框架来指导。一份财务报告应该包含什么类型的信息,这些信息应该如何被收集、分析和披露,如何确定报告的时效性,如何保证报告的可靠性等都有明确的规范,因而更具有可信性、一致性和可比性。而且,即使是在不同的国家或地区,对企业财务报告又有各自的规定,但由于使用共同语言规范,人们也很容易理解报告的内容。企业社会责任报告或非财务报告也需要像财务报告一样,有一个被广泛接受的报告框架,如此一来,一个企业的各种活动,无论在何时、何地发生,抑或是以何种方式发生,报告机构均能以令人信服的方式来描述其对可持续发展所产生的影响。

基于这种情况,一些度量和评估的方法逐渐产生和发展,人们不断寻求对这些报告进行客观衡量和比较的途径。在这种背景下,不同的组织开始研发各种适用于社会和环境会计报告和审验的标准和指南。这些标准和指南既有自愿性的,也有强制性的;既有关注单一问题的,也有关注多种问题的;既有过程的标准,也有功能的标准。

具体而言,在指导企业如何编制社会责任报告方面,主要形成了三类不同层次的指南性框架:行业性的企业社会责任报告指南、地区性的企业社会责任报告指南以及全球性的企业社会责任报告指南。
 
企业社会责任报告指南的作用
 
这些统一的指南框架正在对读者和编写者发挥着越来越大的作用,产生越来越多的影响。
 
一方面,对于报告的读者即利益相关方而言,报告指南有助于: 提高阅读效率。随着发布报告的企业越来越多,读者所面对的信息成几何级倍数增长,而不同的利益相关方一般只会关注报告中某些特定的信息。如果每家企业均按照自己的方式来撰写报告,那么对于读者来说,每一份报告都是一篇全新的文章,要想找到相关的信息必须进行大量的阅读,阅读效率必然会受到影响。 提高阅读预期和有效性。如果没有统一的框架,读者在阅读前,对于报告中所包含的信息种类是一无所知,也是没有任何预期的,即读者在阅读前并不能确定报告是否能够为其提供必要的、有用的信息。因此读者阅读的有效性无法得到保证。 提高报告的可比性。当读者所关注的并不是某一家企业的责任表现或可持续性表现,而是某一个行业或某一地区中的多个企业时,需要对这些企业的责任表现或可持续性表现进行比较。读者希望每份公司报告中所提供的信息能够具有相同的数量和种类,这样可以更加容易地进行比较。如果企业报告的形式过于灵活和多样,读者在这方面的需求就无法得到满足。有了统一的框架,读者阅读报告的可比性就得到了增强。
 
另一方面,对于报告的编制者即企业而言,报告指南有助于:
 
提供一个入门指导。对于一个正准备发布报告的企业,需要了解和学习如何编制一份能够满足利益相关方需求和期望的报告。因此企业需要通过大量阅读其他企业的报告来了解和学习有关编制报告的技巧。即使这样,也无法保证编制出的报告是一份专业的报告,而一个统一的框架就可为其提供入门指导。
 
降低编写报告的成本。企业自我创造或创新一份报告需要投入一定的物力、人力和财力。单个企业编制报告的成本必然要高于使用一个公认的报告框架编制报告的成本,因为这个公认的报告框架的成本可以由它的广大使用者共同承担。
 
确保报告按照社会和公众合理预期的方向改进和发展。企业的报告是需要不断改进和发展的,每个企业对于这种改进和发展的理解都是存在差异的,很难做到全面。企业报告需要朝着一个社会和公众所期望的方向改进和发展。然而,对于这种最终的方向,单独的企业很难自己把握。由一个专门的组织来对统一的框架进行管理则能比单个企业更好地解决这个问题。
 
企业社会责任报告指南与其他标准的关系
 
企业社会责任报告指南与其他一些标准既是相互联系的,又各有其相对独立的功能。如全球报告倡议组织(GRI)就一直积极寻求与下列国际上有关组织及其准则的协调和综合,以求互相附加、互相支持、共同发展。譬如,联合国的“全球契约”(Global Compact)、经济合作与发展组织(OECD)的“跨国公司行为准则”、国际标准化组织(ISO)于1996年起发布的环境管理体系ISO14000系列、AccountAbility开发的环境与社会责任报告和业绩审验准则AA1000系列、由社会责任国际组织(Social Accountability International)开发的社会责任准则SA8000等。此外,GRI还专门为执行“全球契约”和经合组织的“跨国公司行为准则”编写了指南。 对于目前各式各样的标准,在相关领域中,有的是属于行为规范(Codes Of Behavior)的,如全球契约;有的是属于行为标准(Performance Standard)的,如SA8000;有的属于管理体系(Management System)的,如国际标准化组织倡导的ISO系列标准;有的属于审验标准(Assurance Standard)的,如AA1000AS;而包括GRI指南在内的企业社会责任报告指南则是属于报告标准(Reporting Standard)性质的。
 
几点启示
 
全球性、行业性或地区性企业社会责任报告指南的制定与发布均有其独特的视角与观点。这些多角度和多层面的报告指南不仅提高了企业社会责任报告的质量和水平,同时也把企业社会责任的理念进行了详尽的分析和阐释,对企业社会责任的纵深发展起到了良好的促进作用。 对于中国企业来说,企业社会责任仍是一个新生事物,如何开展企业社会责任的实践更是一项具有创新性和挑战性的工作。而且中国的工业行业种类繁多,有些行业有着明显的地域性,各种规模的企业均大量存在。因此,中国相关的政府部门和行业组织可以借鉴国外机构推出的行业性或地区性的报告指南,结合中国的自然、经济和社会特点,为中国企业提供相关的企业社会责任报告指南。当然,这样的一部报告指南要符合国际社会的发展潮流,需要全面而又适当地参考国际主流的报告指南,如全球报告倡议组织的《可持续发展报告指南》。
 
由于制订一部企业社会责任报告指南不可能做到一步到位,我们可以尝试着从为各种组织提供一个框架性、概念性的指南开始,不断对其进行充实和完善,逐渐增加更多实质性的和具有可操作性的实践指导和工作方法。这将为中国企业履行社会责任提供一个切实可行的工具,成为中国企业社会责任发展的催化剂。

 

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